Summary of class, 02/10Samenvatting les, 02/10

This training started with a shinai check followed by a warming-up that included running a few laps and side-stepping exercises around the hall. Then just before the kendoka had to put on their men, as a follow up on the tenugui explanation of last training, Heeren-sensei asked a couple of kendoka if they knew the meaning of their tenugui to illustrate the importance of the proverbs that are usually written on them.

Then it was onto kihon, which started out with regular men, followed by seme-men and then a yakusoku-geiko where the object was to hit men 3 times in quick succession. The exercises were separated by kirikaeshi.

Some points for seme-men:

  • Step in far enough, this seems to be quite difficult since many kendoka thought you have to take one slide-step but you can make more if that is not enough. See the next point.
  • Take as many slide-steps as required to get your kensen above your opponent’s kote. If you try to take one big step you usually won’t end up in the desired position. This will cause you to having to leap too far, or you will simply fall short before striking your opponents men, or hitting their men-gane. There are exercises where you have to make men from too-maai (as they like to train in Korea) but this was not the exercise at this moment.
  • Try to do the men fast. This time, instead of waiting between your seme and your attack, you make it one continuous movement where you step in to the required distance and immediately go for the attack. In order to make this work your footwork has to be correct so as not to fall short on your fumikomi and your actual attack on the men. Heeren-sensei made a point of this by stepping backwards so your maai became even larger, so you were forced to step in further and more often.

The yakusoku-geiko was a good opportunity to train turning around properly since the exercise had to be conducted as fast as one could and ideally using a single breath.

Some points for the 3 x men yakusoku-geiko:

  • Use a single breath in order to prolong your concentration without breaking it. This is also good for improving one’s stamina.
  • To turn around properly:
    • bring the tsuba to your mouth (like you’re going to drink from it as if it were a cup of tea)
    • turn on the ball of your right foot
    • pull your hips around to spin around quicker
    • finish your movement by bringing your shinai towards your opponent
    • end up in a correct chuudan position at the same time as you plant your left foot on the floor with the correct spacing as per a proper chuudan stance.

After the yakusoku-geiko there was free jigeiko which ended with another kirikaeshi as a cooling down.

At the end of the training there was praise for those who participated in the Fumetsu Cup. Especially Davin received compliments for his use of the seme-men technique during the tournament. Even though the seme-men technique has only been taught to him during these few short weeks since the season has started, the effectiveness of the technique was proven as he was able to score several clean men hits with it during his very first tournament.

Deze training begon wederom met een shinai controle, gevolgd door warming-up met hardlopen en zijwaarts rennen. Vlak voor de kendoka hun men opzetten, als opvolger voor de les van zaterdag (tenugui uitleg), vroeg Heeren-sensei een aantal leerlingen of ze de betekenis van hun tenugui kennen. Dit om het belang van de spreuken op de tenugui te benadrukken.

Kihon oefeningen bestonden uit men slagen, seme-men en yakusoku-geiko waarbij het doel was zo snel mogelijk drie maal men te slaan. Kirikaeshi werd tussendoor een aantal maal uitgevoerd.

Een aantal punten over seme-men:

  • Stap diep genoeg in, dit lijkt moeilijk te zijn voor veel kendoka die lijken te denken dat je maar één glij-stap moet nemen. Het mogen er meer zijn. Zie ook het volgende punt.
  • Neem zo veel suriashi als nodig zijn om je kensen op de kote van je tegenstander te krijgen. Probeer je maar één grote stap te nemen, dan kom je doorgaans niet in de gewenste positie. Hierdoor spring je vaak te ver of kom je juist niet ver genoeg. Je slaat dus vaak mis, of je raakt de mengane. Er zijn oefeningen waarbij je juist wel vanuit too-maai moet springen (in Korea houdt men van deze oefening), maar die doen we hier nu niet.
  • Doe de men-slag snel. Dit keer moet je, zonder de korte wacht van vorige keer, in één soepele beweging de stap naar binnen doen en meteen aanvallen. Je voetenwerk moet nu correct zijn zodat je met je fumikomi niet op de verkeerde afstand zit. Heeren-sensei legde nog eens extra nadruk op je voetenwerk door zelf naar achteren te bewegen tijdens de oefening.

De yakusoku-geiko was een goede oefening voor het snelle en correcte omdraaien, omdat de drie men aanvallen zo snel mogelijk achteren uitgevoerd dienen te worden. Idealiter worden zij in één ademtocht uitgevoerd. Een aantal punten uit de oefening:

  • Gebruik één ademtocht om je concentratie te verlengen en je uithoudingsvermogen te verbeteren.
  • Om correct om te draaien:
    • breng de tsuba naar je mond, alsof je een slokje thee neemt
    • draai op de bal van je rechter voet
    • draai vanuit je heupen, maak snelheid met je heupen
    • eindig door je shinai weer naar je tegenstander te brengen
    • kom weer terecht in chuudan no kamae op het moment dat je jouw linker voet weer in de juiste positie op de grond plaatst.

Na de yakusoku-geiko volgen vrije jigeiko en een kirikaeshi om af te koelen.

Aan het einde van de training was er veel lof voor de deelnemers aan de Fumetsu Cup. Vooral Davin kreeg complimenten voor zijn gebruik van de seme-men techniek tijdens het toernooi. Ook al heeft hij de techniek maar een paar keer kunnen oefenen, toch heeft hij een paar nette men slagen er mee kunnen maken. Dit bewijst ook de effectiviteit van de techniek.

Summary of class, 29/09Samenvatting les, 29/09

This summary is for the afternoon session in Amstelveen.

After a regular warm-up, training started with an inspection of the shinai. Just like last Tuesday emphasis was placed on proper upkeep of especially your shinai so that you won’t cause injury with any splinters that might come off it.

Afterwards there was a shuugou during which Heeren-sensei explained the importance of courtesy during training. He felt that the kendoka were not showing enough respect towards each other, and especially towards those who rank higher.

  • When greeting an opponent of equal rank, a small bow is sufficient.
  • When greeting one of higher rank, especially a sensei, you should bow deeper than your opponent.
  • Bow whenever you finish an exercise to thank your training partner for that round “arigatou gozaimashita”, but also bow at the beginning, to ask for good guidance, or to wish for a good exercise “(yoroshiku) onegai shimasu”.
  • Conversely, the training always starts and ends with a kneeling bow, and with the same words (onegai shimasu for the beginning and arigatou gozaimashita for the end). Shiai and jigeiko also start with a type of bow called sonkyo.

Then it was on to kihon exercise. The points for this Saturday were roughly the same as last Tuesday’s training during which we focused on seme-men and feint kote-men. These exercises were alternated with kirikaeshi.

  • From maai, step all the way in until your kensen is on your opponent’s right kote. Hit men from there. The point is that your opponent will only see a small object coming towards them, causing them to react later than when they would be facing the entire edge of your shinai.
  • Make sure to pause for a split second between your seme and your actual attack.
  • The object of the seme is to take the center between you and your opponent. Control the center and you control the fight.
  • The mental requirements to be able to make this attack are courage and determination.
  • Since most kendoka are not very proficient yet, the exercise should be executed in a large fashion. This is the best way to develop the finer motions that are needed to make your shinai snap using your wrists. This will also automatically cause you to make better use of your left arm.

After the kihon there was uchi-komi, and kakari geiko for those kendoka who were going to participate in the Fumetsu Cup on Sunday. The kakarigeiko was supervised by Fukuyama-sensei, Herbold-sensei, Heeren-sensei and Tanida-san in that order.

The sensei all had a slightly different style of taking the kakarigeiko. Fukuyama-sensei tended to hit your shinai away and block your attacks. Herbold-sensei was more lenient in the way that he did not hold you back, but you had to continuously attack as much as you could, and the strikes had to be proper. Heeren-sensei would swing your shinai away from you if he could, often making you spin around the wrong way. Tanida-san was like fukuyama-sensei, except that by the time the Fumetsu-contestants had to do kakarigeiko with him they would be tired and were not able to conduct proper kendo anymore.

Points for kakarigeiko (and uchi-komi geiko):

  • Continue your attack regardless of your environment.
  • Do what attack you feel you should do.
  • Don’t give up.
  • You should have the same attacking attitude during shiai, meaning that you should have an incredibly alert mind, and a lot of kiai. It does not mean that you must always and continuously attack.

After the uchi-komi and kakarigeiko there was jigeiko.

  • Make sure your kendo is proper.
  • Practice what you learned during kihon.
  • And don’t forget to focus on courtesy as you have been told at the start of this training.

At the end of the training Heeren-sensei explained another part of etiquette on folding your tenugui before you do mokusou. He told the kendoka that one’s tenugui is not just some piece of cloth to wipe one’s sweat with. A tenugui often has something written on it, such as a proverb or some other sort of encouraging message. And if there’s nothing written on it, it probably has a meaning to the kendoka personally. Therefore you should not just pull your tenugui off of your head after you’ve taken off your men. But you should fold it properly and carefully place it back inside. This is also a part of heijoushin.

Deze samenvatting heeft betrekking op de middagsessie in Amstelveen.

Na de gebruikelijke warming up volgde een shinai inspectie. Net als afgelopen dinsdag legde men nadruk op correct onderhoud van de materialen, en zeker van de shinai. Splinters kunnen enorm veel schade aanrichten op je tegenstander!

De les begon met een shuugou waarin Heeren-sensei nogmaals benadrukt hoe belangrijk etiquette is tijdens de training. Hij vindt dat de kendoka elkander niet genoeg respect tonen en veel te weinig naar hen met een hogere rang.

  • Groet je iemand van gelijke rang, dan is een lichte buiging genoeg.
  • Groet je iemand van hogere rang, en zeker een sensei, buig dan dieper dan je tegenstander.
  • Buig aan het einde van een oefening om je partner te bedanken met een “arigatou gozaimashita”, maar buig ook aan het begin om te vragen om hulp of een goede oefening “(yoroshiku) onegai shimasu”.
  • De training begint en eindigt met een knielende buiging en met de zelfde woorden (onegai shimasu / arigatou gozaimashita). Shiai en jigeiko beginnen ook met de sonkyo buiging.

We gingen door met kihon oefeningen. De punten voor vandaag waren ongeveer het zelfde als dinsdag, toen we ons richtten op seme-men en schijn kote-men. Deze oefeningen wisselden we af met kirikaeshi.

  • Vanuit maai stap je in tot je kensen op motodachi’s kote ligt. Sla vanuit hier op men. Het punt is dat je tegenstander louter een klein object ziet naderen, waardoor hij later reageert dan wanneer hij de volledige lengte van de shinai ziet komen.
  • Pauzeer een fractie van een seconde tussen seme en de men slag.
  • Het doel van seme is om het midden te nemen. Beheers je het midden, dan beheers je het gevecht.
  • Om deze aanval te kunnen uitvoeren heb je moed en vastberadenheid nodig.
  • Omdat de meeste kendoka nog niet gevorderd zijn zal de oefening gebeuren met grote slagen. Op deze manier ontwikkel je de fijnere bewegingen die nodig zijn om je shinai te “knippen” met je pols. Je zal er ook je linker arm beter door gaan gebruiken.

Na de kihon gingen we door met uchi-komi en kakari geiko, speciaal voor de kendoka die op Zondag meedoen aan de Fumetsu Cup. De kakarigeiko werd geleid door Fukuyama-sensei, Herbold-sensei, Heeren-sensei en Tanida-san in die volgorde.

De leraren hadden elk een eigen stijl in kakarigeiko. Fukuyama-sensei tikt je shinai aan de kant en blokkeert je aanvallen. Herbold-sensei was meer open, in de zin dat hij je jezelf niet in liet houden: je moest onafgebroken aanhouden en de slagen moesten correct zijn. Heeren-sensei zwaait jouw shinai weg op zo’n manier dat je volledig de verkeerde kant op komt de staan. Tanida-san leek op Fukuyama-sensei, met het verschil dat men tegen die tijd zo uitgeput was dat men geen goede kendo meer kon uitvoeren.

Punten voor kakarigeiko (en uchi-komi geiko):

  • Ga door met aanvallen, ongeacht de omgeving.
  • Doe de aanval die je gevoel je ingeeft.
  • Geef niet op.
  • Deze instelling moet je ook hebben tijdens shiai. Je moet dus heel alert zijn en veel kiai hebben. Het betekent niet dat je tijdens een shiai onafgebroken moet aanvallen.

We gingen door met jigeiko:

  • Toon goede, correcte kendo.
  • Gebruik in jigeiko wat je in kihon hebt geleerd.
  • En vergeet de etiquette niet!

Aan het einde van de les legde Heeren-sensei nog meer etiquette uit, met betrekking tot je tenugui. Jouw tenugui is zomaar een stukje stof om zweet af te vegen. Het draagt een spreuk, of een bemoedigende tekst, of het heeft vaak een personlijke betekenis voor de kendoka. Trek de tenugui dus niet zomaar van je hoofd! Vouw hem netjes op en leg’m netjes in je men. Ook dit is onderdeel van heijoshin!

Summary of class, 29/09Samenvatting les, 29/09

This summary is for the morning session in Almere.

After kata and warming up we proceeded with footwork practice. As part of balance exercises we did lunges.

  • Hold your shinai across your belly with both hands, then lunge onto your right foot. Turn your upper body both left and right. Then lunge onto the left foot and repeat. Continue like this across the hall.
  • Hold your shinai in normal kamae. Lunge onto right and strike men. Lunge onto left and strike men. Repeat across the hall.
  • Hold your shinai across the back of your hips and do fumikomi across the hall. First singles, then doubles.

In all of these exercises, if you feel imbalanced and tend to wobble or keel over, then your footwork is too narrow. When lunging, keep your feet at kamae-width and sink deep. Hold a straight back.

After this followed laps of suriashi around the hall.

  • The first four laps went fine: normal sliding steps, then variation in length and speed. Some people still put left past right, but most aren’t bad.
  • The two/three fumikomi to reach the other side also went “okay”, though many show issues with both the right and the left feet (explained below).
  • Charl suggested a shiai exercise: start with small suriashi, then make two/three big slides and then fumikomi with follow-through.
  • Then finally, with continuous fumikomi across the hall things went to pieces completely. Everyone was bad.

Loyer-sensei and Kris-fukushou inform us that the problems are twofold. For one, most of us aren’t properly launching themselves with the left foot. Either we’re not kicking hard enough, or we’re kicking backwards after launching. Many of us also lift the right foot way too high when lunging forward. Not only does this clearly signal your intentions to your opponent, but it also slows you down. As Kris pointed out, many of us don’t stomp their right foot for forward speed but we come to a full stop because we kick downward or even forward.

While the beginners renewed their focus on kirikaeshi and kihon, we practiced a few waza.

  • Hayai-men and hayai-kote-men. To keep the basics in there :)
  • When doing harai-men you could say you’re doing a kote-men where the kote strike is actually a push over your opponent’sshinai. Keep your shinai on the center line (inside) and when moving inwards, smack his shinai aside and down to open your way to men. This is slightly similar to, but also completely different from the “special” move Heeren-sensei showed us last Tuesday.
  • When doing harai-kote, keep your movements small. Make an elliptical path underneath motodachi‘s shinai and on the way up, smack the shinai upwards to the right. On the way down again strike his kote. Remember, the elipse needs to be very small!
  • When doing kaeshi-do against a men strike, use the upswing towards your shoulder to guide motodachi’s shinai to the left. Then strike do while staying on the center line. Make it a proper strike! Don’t start moving to the right before you’ve connected properly.

When attacking, imagine your goal to be two meters behind your opponent! Don’t strike and immediately dash aside. Worse yet, don’t immediately turn towards him! Rush through them and if they get in the way, go into taiatari. Don’t hold your hands too high, as they’ll simply topple you. “Tsuba into the mouth“, as they say.

Finally, because tomorrow is a tournament day: the practice shiai! Because we don’t have much experience with tourneys we went over the basic etiquette. Both teams decide the order of kenshi, one through five (or three as is the case tomorrow). Only the first kenshi will be wearing his men from the start. The teams greet each other, then retreat to their side of the court. Everyone except the first sits down and pays attention to the fights. Numbers two and three will start putting on their men. Four and five will follow later. Then, each participant will continue as follows.

  1. Step into the shiaijo. Step to a position from which you can reach your starting line with three paces.
  2. Bow to your opponent.
  3. Three steps to your line, right foot on the line. Not over, not in front, on the line. In your steps, draw your shinai and go intosonkyo.
  4. Do not rise until the shinpan provide the command to “Hajime!“.
  5. Return to your line when a point has been made.
  6. If something is wrong, raise your hand. Both kenshi return to their line, while the shinpan find out what is up. If you need to disrobe, both kenshi step back and the other waits in sonkyo while you fix whatever is wrong.
  7. When the match has been won return to your line. Sonkyo and put your shinai away.
  8. Five steps back. Bow. Step out of the shiaijo backwards and take your seat.

The Nanseikan kendo dojo has a more complete article on the subject of shiai etiquette.Deze samenvatting is van de ochtendsessie van Almere.

Na kata en de warming up begonnen we met voetenwerk oefeningen. Om balans te oefenen deden we uitvallen (diep instappen met één voet en diep doorzakken).

  • Houd je shinai horizontaal voor je buik en sta in kamae. Doe een uitval met rechts. Draai je bovenlijf nu naar rechts en links, maar houd je heupen stil. Doe nu vanuit deze diepe houding een uitval met links. Beweeg je bovenlijf weer naar rechts en links. herhaal tot aan het einde van de zaal.
  • Houd je shinai normaal vast. Doe een uitval met rechts en sla men. Doe een uitval met links en sla men. Herhaal tot het einde van de zaal.
  • Houd je shinai horizontaal in je rug, op je heupen. Doe nu fumikomi over de lengte van de zaal. Eerst enkel, daarna dubbel (kote-men voetenwerk).

Met al deze oefeningen geldt dat, als je onbalans voelt en wiebelig staat (of omvalt!), dan is je voetenwerk te smal. Bij de uitvallen moeten je voeten constant op schouderbreedte blijven. Het is niet de bedoeling dat je met een goede kamae begint om daarna steeds nauwer te worden. Houd je rug ook recht.

Hierna volgde rondjes suriashi rondom de zaal.

  • De eerste vier rondes, regelmatige suriashi gevolgd door gevarieerde groottes in stappen, ging goed. Sommigen toonden wel problemen waarbij de linker voet toch voorbij rechts kwam.
  • De rondes met twee/drie fumikomi (met suriashi voor en na) gingen ook redelijk, hoewel veel mensen al problemen tonen met de linker en rechter voeten (zie onder).
  • Charl stelde nog een shiai-oefening voor: begin met kleine schuifels, maak dan twee/drie grote stappen, doe fumikomi en ga nog even door.
  • Helaas viel het allemaal volledig uiteen bij de oefening met onafgebroken fumikomi rondom de zaal. Niemand deed het goed.

Loyer-sensei en Kris-fukushou zagen twee grote problemen bij ons aller voetenwerk. Allereerst gebruiken de meesten van ons de linker voet niet goed genoeg om af te zetten. Of we doen het niet hard genoeg, of we trappelen naar achter na het afzetten. Ten tweede tillen veel van ons de rechter voet veel te hoog op bij de uitval. Niet alleen verklapt dit je intentie aan je tegenstander, maar het vertraagt je ook. Zoals Kris zei:  veel van ons stampen hun voet niet zodat ze snelheid naar voren maken, maar stampen recht naar beneden of naar voren waardoor we volledig stil vallen.

Terwijl de beginners bezig gingen met kihon en kirikaeshi, ging de rest waza oefenen.

  • Hayai-men en hayai-kote-men. Basics blijven belangrijk :)
  • Als je harai-men doet (niet hayai, maar harai), zou je kunnen zeggen dat je een kote-men doet waarbij de kote-slag een zet bovenop de shinai van je tegenstander is. Houd je eigen shinai op het midden terwijl je naar binnen stapt, geef zijn shinai een zetje naar links-onder en sla men. Het lijkt een beetje op de “special move” die Heeren-sensei ons dinsdag liet zien, maar is toch ook anders.
  • Houd bij harai-kote je bewegingen klein. Maak een ei-vormige beweging onder motodachi’s shinai door. Bij de zwaai omhoog tik je zijn shinai naar rechts-boven waarna je direct doorgaat naar een slag op kote. De elipsvormige beweging moet erg klein zijn.
  • Als je kaeshi-do doet tegen een men slag, gebruik dan de beweging van je shinai naar je schouder om motodachi’s shinai naar links te leiden. Sla do terwijl je netjes op het midden blijft. Maak het een goede slag!

Als je aanvalt, beeld je dan in dat je doel twee meter achter je tegenstander ligt. Spring niet meteen aan de kant na je slag, dat toont geen zanshin. Draai je niet meteen naar’m om. Ga door je tegenstander heen en als hij niet aan de kant gaat doe je taiatari. Houd je handen niet te hoog, want anders word je achterover gegooid.

Omdat morgen een toernooidag is hielden we een shiai en omdat we weinig ervaring hier mee hebben letten we extra op etiquette. Beide teams besluiten de volgorde van hun kenshi en groeten elkander. Alleen de eerste strijder draagt direct zijn men. Iedereen gaat zitten op zijn plaats en let op de gevechten die volgen. Spelers twee tot en met vijf zetten hun men op tijdens de wedstrijden van de anderen. Elke deelnemer doorloopt de volgende stappen:

  1. Stap de shiaijo in. Stap naar een een positie waar vandaan je jouw lijn binnen drie stappen kan bereiken.
  2. Buig naar je tegenstander.
  3. Neem drie passen tot jouw lijn, rechter voet op de lijn. Niet er over, niet er voor, er op. Trek tegelijkertijd je shinai en doe sonkyo.
  4. Sta niet op totdat de shinpan het commando “Hajime!” geven.
  5. Wanneer er een punt is gemaakt ga je terug naar jouw lijn.
  6. Als er iets mis is, steek je je hand op. Beide kenshi keren terug naar hun lijn, waar de shinpan uitvindt wat er aan de hand is. Als je je harnas moet herstellen, of als er iets ergers aan de hand is, stappen beide kenshi terug naar de rand van de shiaijo, waar de ander in sonkyo wacht.
  7. Keer terug naar je lijn als de wedstrijd is gewonnen. Sonkyo en berg je shinai op.
  8. Neem vijf stapjes achteruit. Buig. Stap achteruit de shaijo uit en neem je plaats aan de rand

De Nanseikan kendo dojo heeft een wat completer artikel over shiai etiquette.

Summary of class, 25/09Samenvatting les, 25/09

seme to men

Class was started in the usual fashion, with stretching, running and suburi. In hayasuburi, Heeren-sensei admonished some of the kenshi for not bringing the shinai back against the buttocks in every single suburi round, as it is a helping hand in figuring if your swings are going down the center line.

The first ten to fifteen minutes of the day’s lesson were fully spent on explanation. The crowd gathered around Heeren-sensei and Kiwa-sempai who demonstrated a number of things.

  • When striking, also in suburi, stretch your left arm. A lot of people are still using a crooked arm which is costing them in reach.
  • In kirikaeshi and in your strikes, always do the upswing properly through the center. This has been discussed before.
  • When striking, Heeren-sensei imagines the kensen to be his finger nail. When striking, his shinai replaces his index finger, as he points out the targets in question. Point at kote, then in tenouchi jerk with left to strike. Point at men, then in tenouchi jerk with left and strike. Etc. But be careful to not make a “stroking” strike!
  • This analogy should also prevent you from raising your shinai too far upwards. Raise your shinai too far and it will be completely visible to your opponent who will thus be clued in on what you’re doing.
  • In what I’ve come to call the ‘Heeren kote-men Special’, Heeren-sensei suggested a technique to use in shiai and keiko where one strikes kote on the inside as opposed to the outside. The goal is not to strike kote, the goal is to both startle your opponent and to use the spring of his hands/shinai to speed up the men strike. Men is the goal.

They also took a lot of time explaining the physical aspects of seme to men (“pressure and men”). An excellent read on seme would be Stephen Quinlan’s “The fundamental theorem of kendo?“.

In this particular exercise we would be stepping in deep, so deep as to almost pierce our opponents navel. While stepping in, our shinai would go through the center (do not push your opponent’s shinai aside), thus sliding on top or over the opponent’s shinai. Our kensen will be held low, as to disappear from our op’s view. From this position, we would proceed to strike oki-men. The rough sketches above show this: step in deep, not just a little bit and keep the kensen low, not high.

It was pointed out that the seme movements we had been practicing do not only serve a big role in shiai and jigeiko, but that they are also very useful in uchikomi keiko. This was demonstrated by Kiwa-sempai who repeatedly got very close to Heeren-sensei before striking the designated targets.

seme to men

De les begon op gebruikelijke wijze met rekken, hard lopen en suburi. Na de ronde hayasuburi was Heeren-sensei ontevreden over het feit dat een aantal kenshi hun shinai niet volledig naar achteren brachten. De tik op je billen is bedoeld voor jezelf om te controleren of je zwaai netjes door het midden gaat; gebruik hem dan ook!

Het eerste kwartier van de les werd besteed aan tekst en uitleg. Heeren-sensei en Kiwa-sempai demonstreerden een aantal zaken.

  • Als je slaat, ook in suburi, strek dan je linker arm. Veel mensen houden hun arm nog steeds te veel gebogen, wat je enorm veel reikwijdte kost.
  • Tijdens kirikaeshi en in al je andere slagen, moet je door het midden omhoog zwaaien. Dit is eerder uitgelegd en besproken.
  • Heeren-sensei beeldt zich bij een slag in dat de kensen zijn nagel is en de shinai zijn wijsvinger is. Hij wijst de doelwitten denkbeeldig aan. Wijs kote aan en maak je slag met tenouchi. Wijs men aan en maak je slag met tenouchi. Enz. Maar pas op dat je niet gaat “aaien”.
  • Deze analogie kan ook helpen voorkomen dat je je shinai te ver optilt. Onthoud: als je je shinai te ver tilt ziet je tegenstander hem beter en zal hij ook door kunnen hebben wat je gaat doen.
  • Heeren-sensei demonstreerde een techniek die hij in shiai en jigeiko gebruikt: men slaat kote-men via de binnenkant in plaats van de buitenkant. Het doel is niet om ippon op kote te maken, maar op men. Je slaat op de handen van je tegenstander om hem te laten schrikken en om de veerkracht van zijn handen te gebruiken om sneller op men te slaan.

Men demonstreerde ons ook de fysieke aspecten van seme to men (“druk en men”). Een uitermate leerzaam document over seme is Stephen Quinlan’s “The fundamental theorem of kendo?“.

Bij deze oefening stappen we zeer diep in, zo diep dat we bijna in de navel van motodachi steken. Je houdt de shinai in het midden (duw motodachi‘s shinai niet aan de kant), waardoor hij bovenop de shinai van de ander glijdt. Je beheerst nu zijn shinai. Je kensen verdwijnt nu ook uit zijn gezichtsgebied, waardoor hij minder goed kan zien wat je gaat doen. Tijdens de oefening deden we vanuit deze diepe positie oki-men. De schetsen laten deze beweging zien: stap zeer diep in, niet maar een klein stukje en houdt de kensen laag, niet hoog.

Men maakte ook het punt dat deze seme beweging niet alleen in shiai en jigeiko wordt gebruikt, maar ook goed kan worden toegepast in uchikomi geiko. Dit werd gedemonstreerd door Kiwa-sempai die herhaaldelijk zeer dichtbij Heeren-sensei kwam voordat zij haar slagen maakte.